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1年間の総まとめ!行事食の由来と意味を子どもたちに伝える方法

パーティー食
節分、ひな祭り、子どもの日、七夕など、1年の間には、さまざまな行事がありますよね。その時期に合わせてイベントを行ったり、給食に行事食を出している園も多いのではないでしょうか。普段大人も何気なく食べている行事食にも、それぞれの由来や込められた想いがあります。今回は、1年の総まとめとして、主な行事食に関する知識をご紹介します。ぜひ子どもたちにも伝えていってくださいね。

保育園での行事食

子どもの日、七夕、ひな祭り…さまざまな行事がありますが、中には「〇〇と言えば、これを食べるよね!」という行事食がありますよね。例えば、ひな祭りのちらし寿司などは定番。子どもたちも、いつもとは少し違った食事が出てくると興味津々ですよね。

これらの行事食には、しっかりとした由来があります。大人でも意外と知らないものも多いかもしれません。込められた意味を知っておけば子どもたちにも伝えられ、それは文化を伝えていくことにもつながります。今回は、保育園や幼稚園でも取り上げられることが多い行事食についてご紹介します。

七草がゆ

七草がゆを食べるのは1月7日。「せり・なずな・ごぎょう・はこべら・ほとけのざ・すずな・すずしろ」が七草として使われます。

この7日は、「人日(じんじつ)」と言って、五節句のひとつとなっています。昔、この人日の日に「七種菜羹(しちしゅのさいこう)」という7種類の若菜を入れた汁物で、無病息災を祈っていたことから、現在もその習慣が続いていると言われています。

また、お正月のごちそうで疲れた胃腸を休め、青菜を食べることから新年の無病息災を願う意味も込められているそうです。

七草がゆ、私が保育園で勤務しているときは苦手な子どもたちも多かった行事食です(笑)。しかし、七草には増血作用や解熱作用があると言われ、たんぱく質やミネラルが豊富に含まれているので、子どもたちにはぜひ「食べると元気になるんだよ」と伝えて七草がゆを味わってみてくださいね。


節分

節分にまつわる食べ物と言えば、恵方巻や豆などを思い浮かべる人も多いと思いますが、今回は「いわし」を取り上げます。

いわしという言葉は、元々「弱し」「卑し」という意味があり、このいわしを食べることで体の中の陰の気を消すと考えられたようです。また、節分には焼いたいわしの頭にひいらぎを刺した「ひいらぎいわし」を飾ることもありますが、これには焼いた煙のにおいや尖ったものを鬼が嫌うため、魔よけの意味が込められているそうです。

子どもたちにとっては、焼きいわしはちょっと苦いかもしれませんね。そんなときは「いわしハンバーグ」など少しアレンジした行事食もオススメですよ。

ひな祭り

園でも「ひな祭り会」や「ひな祭りランチ」など、行事として取り上げることも多いひな祭り。元々は、季節の節目には邪気が入りやすいと言われたため、邪気を払う意味が込められていたそうです。思い浮かぶ食べ物も多いですが、今回は給食などでも出ることが多い、ちらし寿司と菱餅についてご紹介します。

ちらし寿司は、料理そのものではなく使っている具材に意味があります。
  • えび・・・長生き
  • れんこん・・・見通しがきく
  • 豆・・・まめに働く
卵やいくらなどを使うことも多く、色どりも華やかで見ているだけで楽しくなるような行事食ですね。

また、3色でできた菱餅も、それぞれ意味が込められています。
  • 緑・・・健康
  • 白・・・子孫繁栄、清浄
  • ピンク(赤)・・・魔よけ
菱餅は、一般的には下から緑、白、ピンクですよね。それには「雪の下には新芽が芽吹き、桃の花が咲く」という、春の訪れの様子を表していると言われています。園でも子どもたちに絵などを見せながら伝えてみてはいかがでしょうか。

七夕

実は意外と知られていない七夕の行事食は、そうめんです。由来は諸説ありますが、昔中国で、7月7日に亡くなった子どもの霊が熱病を流行らせました。そこでその子が好きだった「索餅(さくぺい)」という縄のように編んだ小麦粉のお菓子を供えたという故事から、現在のそうめんになったと言われています。

無病息災の意味が込められているようなので、子どもたちには「元気に過ごせるようにそうめんを食べるんだよ」と伝えてあげるといいですね。
  • 5色そうめんを使う
  • 星形のにんじんなどで飾り付け
  • おくらを星に見立てる
など、アレンジを加えれば七夕らしいそうめんの出来上がりです!

食をきっかけに行事を楽しく

何気なく食べていた行事食にも、一つひとつ意味があります。文化を継承していく観点からも、子どもたちに行事食に込められた意味を伝えていくことは大切ですよね。ぜひ、食をきっかけに、子どもたちと行事を楽しんでみてください。
まゆか

この記事を書いた人

まゆか

「ほいくis/ほいくいず」専任ライター。とにかくよくしゃべる元保育士。絵本とジャニーズが生きがいです。
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